Una asociación del barrio para “divertirse un poco más”

 

John y Carolyn Hertzler – Lo Bueno de Goshen

     

El trabajó por varias décadas en dos agencias de viajes de Goshen, y ella dio clases en la escuela primaria Waterford por 25 años, así que ambos, John (graduado de Goshen College en el ´58) y Carolyn Hertzler, habían estado involucrados en Goshen por mucho tiempo.

Sin embargo, hace unos 12 años cuando la ciudad de Goshen empezó con la idea de organizar asociaciones formales de barrios como parte de un plan comprensivo a nivel de toda la ciudad, la participación de los Hertzler se intensificó.

Los Hertzler ayudaron a abrir brecha al establecer la Asociación del barrio histórico del sur (Historic Southside Neighborhood Association) en enero del 2003. Uno de sus principales proyectos fue la transformación de un lote baldío, propiedad de la ciudad, en la esquina noreste de la intersección de las calles Plymouth Avenue y Main Street, en un atractivo y colorido jardín de flores, incluyendo bancas y un sendero de ladrillos.

Carolyn dijo que la gente antes estacionaba sus carros en el enlodado lote. Ahora, las personas le dicen que no les importa esperar en el semáforo para poder admirar las vibrantes flores rosadas, amarillas y anaranjadas. Cuando los Hertzler y otros voluntarios están trabajando en su jardín cada primavera, a menudo los conductores de carros bajan sus ventanas y les dicen “gracias”, les levantan el pulgar o les dan un toque alegre de bocina. Ese proyecto fue clave para el éxito de la asociación “Historic Southside Neighborhood Association”.

“Logramos involucrar a tanta gente en eso, personas que nunca antes se habían conocido”, dijo Carolyn. “Apuesto que teníamos a 40, 50 personas trabajando en eso. La gente se llegó a conocer, a divertirse juntos. Era trabajo, pero resultó ser una especie de catalizador para el barrio”.

John observó que “fue una maravillosa iniciativa cooperativa entre la asociación del barrio y la Ciudad, a la vez. La Ciudad realizó parte del trabajo para nosotros. Instalaron el sistema de riego, jalaron tierra. Fueron de mucho apoyo para lo que estábamos haciendo”.

La buena relación con la Ciudad continúa. Como asociación formal “tenemos más peso con el gobierno de la ciudad”, si necesitamos que hagan algo o tenemos alguna preocupación”, dijo John. También tienen una buena relación con el oficial del departamento de la policía de Goshen que regularmente patrulla su zona. Él asiste a sus días de campo veraniegos y ofrece a los niños la posibilidad de registrar sus bicicletas (como protección contra el robo) durante algunos eventos del barrio.

Sus boletines noticiosos resaltan los eventos venideros, información de la ciudad y sobre los nuevos residentes del barrio. Para la edición de su décimo aniversario, los Hertzler recopilaron una lista de alrededor de 40 actividades que la asociación del barrio había logrado desde sus inicios, incluyendo el establecimiento del jardín de flores, la recopilación de respuestas para las preguntas de los ciudadanos durante la campaña para elegir su representante ante el Consejo de su distrito de la ciudad y la asistencia de líderes del vecindario a los almuerzos de liderazgo de la organización para el desarrollo de barrios, LaCasa, Inc.

“Creo que simplemente todos nos cuidamos un poquito más”, dijo Carolyn. “Estamos conscientes de las cosas que suceden en el barrio, nos conocemos. Sólo un poco más de camaradería”.

John asintió con su cabeza. “Hace que el vivir aquí sea un poco más divertido”.

John y Carolyn Hertzler • Lo Bueno de Goshen

“La gente se llegó a conocer, a divertirse juntos. Era trabajo, pero resultó ser una especie de catalizador para el barrio.”

John y Carolyn Hertzler • Lo Bueno de Goshen

“Estamos conscientes de las cosas que suceden en el barrio, nos conocemos. Sólo un poco más de camaradería.”

John y Carolyn Hertzler • Lo Bueno de Goshen

“Hace que el vivir aquí sea un poco más divertido.”

   

Fotografía • Lynne Zehr
Editor • Marlys Weaver-Stoesz
Traductor • Susana Cabezas

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