Sembrando la semilla de la

aceptación y la comprensión

Marge Gingerich y Angie Edwards – Lo Bueno de Goshen

     

La escuela primaria Prairie View Elementary en Goshen está atravesando una transformación cultural, gracias a un programa titulado “STEAM Team”.

Este programa ha cambiado el ambiente de Prairie View, dijo Angie Edwards, fundadora de STEAM Team. El “STEAM Team ha influenciado dramáticamente la cultura de nuestra escuela al promover que la aceptación, la amistad, y la resolución de problemas incluya a TODOS por medio de actividades educativas y de construcción de relaciones”.

STEAM Team, por sus siglas en inglés: Students Together Educating and Mentoring, (estudiantes unidos, educando y apadrinando), forma parejas de estudiantes de educación general con estudiantes de educación especial. Las parejas asisten juntas a las clases que se consideran “especiales”: música, gimnasia, computación, arte y biblioteca.

Angie Edwards tuvo la idea de crear STEAM Team hace tres años cuando empezó a trabajar en Prairie View Elementary, como una manera de crear lazos entre estudiantes en las aulas de destrezas funcionales cotidianas y de incapacidad emocional, y sus pares en el edificio.

“El personal de Prairie View reconoció que todos los estudiantes llegan a la escuela con fortalezas y retos en sus habilidades académicas, sociales y físicas”, dijo Angie, “y vieron una oportunidad singular para cultivar la interacción social, la educación y la comprensión entre los estudiantes en las aulas de educación general y los de las aulas para necesidades especiales”,

El programa ha crecido más allá que solo para abarcar los períodos de las clases “especiales”. Angie se reúne mensualmente con cada compañero de educación general para hablar sobre cómo va la pareja y cómo ser un buen compañero. Al final del año escolar, las parejas decoran marcos de fotografía y cada uno guarda una foto del otro a lo largo del verano. La iglesia Waterford Mennonite Church también ha tomado un interés en el programa y ha estado planeando varias actividades a lo largo del año, como proyectos de arte, para los estudiantes partícipes del programa.

Marge Gingerich, la consejera de Prairie View, dijo que ve los beneficios del STEAM Team.

”Creo que los beneficios son tanto para los estudiantes de educación general como para los de educación especial”, dijo Marge, “en cuanto a la tolerancia y la aceptación y el infundir ánimo en los estudiantes que son diferentes a ellos”.

Los estudiantes en el programa STEAM Team no sólo se relacionan durante las “especiales” sino que se saludan unos a otros en los pasillos y dondequiera que se vean en Prairie View. Eso tiene gran significado para muchos de los estudiantes de destrezas funcionales cotidianas y de incapacidad emocional, dijo ella, “el sólo hecho de que alguien te reconozca”.

La directora de Prairie View Elementary, Tracey Noe, también ha visto el efecto del programa en la escuela.

“Realmente ha ayudado a crear puentes entre la presencia de estudiantes de educación especial en nuestro edificio y los estudiantes de educación general”, dijo Tracey. “Todos ganamos cuando trabajamos juntos como un ‘equipo de uno’ para mejorar las experiencias de todos nuestros estudiantes en Prairie View”.

Marge Gingerich y Angie Edwards • Lo Bueno de Goshen

“El personal de Prairie View reconoció que todos los estudiantes llegan a la escuela con fortalezas y retos en sus habilidades académicas, sociales y físicas.”

Marge Gingerich y Angie Edwards • Lo Bueno de Goshen

“[Vimos] una oportunidad singular para cultivar la interacción social, la educación y la comprensión entre los estudiantes en las aulas de educación general y los de las aulas para necesidades especiales.”

   

Fotografía • Lynne Zehr
Editor • Marlys Weaver-Stoesz
Traductor • Susana Cabezas

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