Programa de fútbol juvenil une a la comunidad

“El alcalde del fútbol en Goshen” ayudó a entrenar a más de 700 niños este año

 

Thavisak “Tavi” Mounsithiraj – Lo Bueno de Goshen

     

La vida de Thavisak “Tavi” Mounsithiraj cambió de la noche a la mañana, a los doce años, cuando su familia fue obligada a huir de su país de origen, Laos, luego de la toma de poder comunista posterior a la guerra de Vietnam. El fútbol fue lo único que le dio razón para seguir adelante durante su estadía en un campamento tailandés de refugiados, dijo. Afortunadamente, con la ayuda de la iglesia Locust Grove Mennonite Church en Burr Oak, Michigan, los Mounsithiraj llegaron a los EE.UU. el 24 de abril de 1980.

Luego, Tavi asistió a Goshen College, “más que todo para jugar fútbol”, dijo, graduándose en 1994. Durante sus años universitarios y aún al estar trabajando para una compañía local constructora después de graduarse, Tavi ayudó como entrenador de fútbol en la organización de fútbol juvenil Goshen Youth Soccer Organization (GYSO). Su anterior entrenador de fútbol de Goshen College soccer, Dwain Hartzler, ayudó a iniciar GYSO en 1985, que sigue siendo un programa popular primaveral para la enseñanza del fútbol para niños desde el nivel de jardín infantil hasta el octavo grado.

“Tavi es el ´flautista de Hamelín´ para los niños en el fútbol”, dijo Dwain.

En el 2001, Tavi recibió el nombramiento de entrenador de fútbol masculino de Goshen College, y de director de GYSO.

“Lo que me agrada del fútbol es que es un terreno común para todos, especialmente en una comunidad diversa como esta”, dijo. GYSO une a los chicos de diferentes razas y culturas, una vez hasta un par de chicos amish. El año pasado, más de 700 niños y niñas de Goshen participaron en el programa.

Tavi es conocido en la comunidad de Goshen, no sólo por su récord de victorias del equipo de Goshen College durante sus 13 temporadas como director técnico principal ahí, sino por la calidad de su carácter.

Se rumora que el director deportivo de Goshen High School, Larry Kissinger, considera que Tavi es “El alcalde del fútbol en Goshen”.

“No sólo se trata de mí como entrenador”, dijo. “Tiene que ver con mi presencia allí”. Sea poniéndose a la disposición de un niño que necesita hablar, o sencillamente, siendo un modelo de calidad para seguir, Tavi quiere ayudar para que la vidas de los niños sean mejores.

Tavi dijo que el programa GYSO depende de la maravillosa junta de directores y de una comunidad de apoyo – como Goshen. Para Tavi era importante devolverle algo a la comunidad por medio de la supervisión de GYSO. Tavi está agradecido con la comunidad de Goshen por todo lo que han hecho por él y sus demás hermanos que también viven en Goshen. Por casualidad, dos de sus hermanos también son entrenadores de fútbol en la zona.

“No sería la persona que hoy soy sin las personas que me ayudaron”, dijo. “GYSO es la retribución a la comunidad, devolverle a la comunidad por todas las cosas bondadosas que hicieron por nosotros”.

“Lo que me agrada del fútbol es que es un terreno común para todos, especialmente en una comunidad diversa como esta”.

“No sólo se trata de mí como entrenador”, dijo. “Tiene que ver con mi presencia allí”.

“No sería la persona que hoy soy sin las personas que me ayudaron”.

Tavi abre galería de arte

A lo largo de los últimos meses, Tavi ha invertido su energía en otra de sus pasiones.

Abrió “Tavi’s Studio and Gallery”, una tienda y galería de arte en 132 South Main Street en el centro de Goshen, donde exhibe sus acuarelas y ofrece marcos hechos a la medida, impresiones en formato amplio, y una variedad de clases de arte para niños – actualmente, con cita.

“Siempre he sido un artista tratando de hacer todo lo demás”, dijo con una risa. “Siempre ha sido parte de mi vida; el fútbol me desvió”. Goshen es “simplemente una maravillosa comunidad donde iniciar una familia y nuestro negocio”, dijo.

Tavi y su esposa, Anita, viven en Goshen, junto con su hijo Dteban, un estudiante de primer grado en Parkside Elementary School. Dteban (pronunciado: “Dtei-ban”) significa “fútbol” en laosiano, dijo Tavi.

El fútbol está presente en la familia Mounsithiraj

Viratham (“Coach V”: entrenador V) dirigió al equipo masculino de Goshen High School en su primera victoria de campeonato estatal, en esta temporada.

Thavisith (“Coach T”: entrenador T) es entrenador del equipo femenino de fútbol de Northridge High School.

Khingkham es entrenador de fútbol femenino en Heritage Middle School.

Manotham (“Mano”) es entrenador de fútbol femenino en Goshen Middle School.

   

Fotografía • Lynne Zehr
Editor • Marlys Weaver-Stoesz
Traductor • Susana Cabezas

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