Lowell y Jan Vanderveer

Lo Bueno de Goshen

 

 

 

Antes de que Lowell y Jan Vanderveer se hicieran famosos en la comunidad por ofrecer los mejores helados (nieves) de la zona, eran conocidos por su intensa labor en las escuelas de Goshen: Goshen Community Schools.

“Fue una chiripa el que compráramos esto”, dijo Jan con una risa, refiriéndose a la tienda de helados.

Lowell fue maestro de matemáticas en la escuela intermedia Goshen Middle School por 28 años a la vez que Jan era maestra y luego se convirtió en directora en la escuela primaria West Goshen Elementary School, por 10 años.

Varios años antes del 2001. cuando se pensionó la pareja, Lowell y el hermano de Jan, Randy Steffen, habían estado buscando un proyecto que los mantuviera ocupados durante los veranos. Después de que Jan se enteró, por parte de la hija de los anteriores dueños de la heladería The Chief (el jefe indígena), que el negocio estaba a la venta, los Vanderveers y los Steffen decidieron embarcarse en la nueva aventura de administrar un negocio de venta de helados.

En junio de 1994, Lowell y Jan Vanderveer, y Randy y Vanessa Steffen, abrieron The Chief de nuevo.

Pronto después de abrir sus puertas, las parejas estaban produciendo 40 galones de helados al día, un par de veces por semana. Para mantenerse al día con la rapidez con la que se venden, ahora las familias tienen que preparar entre 65 y 100 galones al día, todos los días, durante los meses del verano en que permanecen abiertos.

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502 West Lincoln Avenue Goshen, Indiana (574) 534-6410

Además del aumento de la cantidad de las cremas endulzadas que preparan, han agregado un sabor del mes, que resalta algún sabor en particular, como: el tocino y jarabe de arce, la tarta de lima, y el mango. Sin embargo, los sabores que más se venden son la frambuesa y la crema de nuez de nogal, además de la vainilla, que forma parte de la mayoría de los postres de helados y otras delicias.

“¡Empezó como una pequeñez y se convirtió en algo sorprendente”! dijo Lowell.

The Chief no sólo es un alimento de consumo básico en Goshen por sus delicias que han galardonado a sus dueños con múltiples reconocimientos como “Los mejores helados en el condado de Elkhart” Best Ice Cream in Elkhart County, y “La mejor heladería de Indiana” the Best in Indiana, sino además, por su función de desarrollo para la juventud de Goshen, y por corresponder a la comunidad.

 

“Sabíamos, desde el inicio, que queríamos tener altas expectativas para nuestros jóvenes, nuestro empleados”, dijo Jan. Los Vanderveer y los Steffen dan empleo a estudiantes de la escuela secundaria (preparatoria) de la localidad, manteniendo el puesto abierto sólo desde fines de la primavera hasta fines del otoño, para que los estudiantes puedan concentrarse en sus clases. Además, The Chief no abre hasta la 1 P.M. los domingos para que sus empleados puedan asistir a la iglesia y compartir con sus familias.

“Aprenden tanto más que sólo a servir helados”, dijo Jan. Los empleados aprenden rápidamente cómo trabajar juntos en armonía en un espacio reducido dentro del puesto de helados, a calcular el cambio sin una caja registradora, y a relacionarse con cientos de clientes a diario.

En diciembre, The Chief vende árboles navideños y dona la ganancia a una familia de la localidad que esté pasando por dificultades.

Corresponder a la comunidad, “devolver lo que nos fue dado” es importante para nosotros, explicó Jan.

Los Vanderveer ambos, crecieron en ciudades cercanas, y se trasladaron a Goshen en 1966. Dijeron que en realidad nunca han considerado irse de Goshen, (conocida como: La ciudad de los arces): Maple City.

“Hay algo en Goshen”, dijo Jan, “que simplemente hace que uno quiera quedarse”.

“¡Empezó como una pequeñez y se convirtió en algo sorprendente!”

“Devolver lo que nos fue dado es importante para nosotros.”

 

“Hay algo en Goshen que simplemente hace que uno quiera quedarse.”

 

 

Fotografía • Lynne Zehr
Editor • Marlys Weaver-Stoesz
Traductor • Susana Cabezas

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