Las escuelas de Goshen apoderan a los estudiantes (y a los maestros) con el programa de nueva tecnología

La red de nueva tecnología • Lo bueno de Goshen

Un martes temprano por la mañana, estudiantes de quinto grado de Model Elementary School van entrando a su salón, conversando con entusiasmo y dándole el saludo de palmada en alto a su maestro, Mr. Wolfe. La lección de hoy, dice Mr. Wolfe después de que los estudiantes se acomodan en sus sillas, trata sobre los orígenes de la guerra revolucionaria estadounidense.

“¿Quién me puede contarme sobre la masacre de Boston?” dice Mr. Wolfe. Como una media docena de manos se disparan al aire. Los estudiantes comparten sus repuestas, y luego Mr. Wolfe sigue adelante con el retroproyector y selecciona una película con el cursor; un recuento histórico del incidente en la calle King.

Es posible que esta escena de aula escolar le recuerde sus propios días de escuela primaria. Muchos de nosotros quizás pasamos más tiempo viendo por la ventana (o aún cabeceando en nuestros escritorios) que absorbiendo nueva información. Por supuesto que cuando era la hora del examen, repasábamos a la ligera apenas lo suficiente para aprobar. ¿Pero si alguien nos preguntase sobre la guerra revolucionaria ahora? Nada más digamos que talvez tendríamos que buscarlo en Google.

No es así en la clase de Mr. Wolfe. Aquí hay algo diferente. Antes de iniciar la película, Mr. Wolfe le pide a sus estudiantes discutir en grupo sobre el tema a tratar en su nueva lección. Y minutos después de que Mr. Wolf pulsa el botón de inicio, Mr. Wolfe la pausa y pregunta: “Qué creen que enojó tanto a los colonos por los impuestos del rey Jorge? ¿Porqué estarían tan enojados? Dígale a su grupo”.

En este salón, y en docenas de otros salones a lo largo del distrito de Goshen Community Schools, los estudiantes no solo no escuchan discursos, ni memorizan datos ni hacen exámenes sobre la unidades académicas. Piensan con mayor profundidad, sienten empatía con las figuras históricas, y trabajan unidos en grupos. Participan de forma activa en su educación por medio de la resolución de problemas reales del mundo, los proyectos grupales y la participación en la comunidad. La diferencia en estas aulas es palbable; y eso, para muchos estudiantes y maestros, es una experiencia transformadora de vida. En Goshen Community Schools, esa diferencia se debe a algo que se llama New Tech (tecnología nueva).

¿SABÍA QUE…?

Durante el año escolar 2016-2017 aproximadamente 250 estudiantes de sexto nivel, 125 estudiantes de sétimo nivel, y 125 estudiantes de octavo nivel de la escuela intermedia Middle School se inscribieron en New Tech.

Calificando el éxito más allá de los resultados de los exámenes

La red de nueva tecnología, a menudo abreviado: New Tech, es un modelo educativo internacional con base en los proyectos, la participación y el desarrollo de las destrezas de vida. La meta de la red es ayudarle a los estudiantes a desarrollar las destrezas interpersonales necesarias en el mundo real, tal como las destrezas de comunicación, la colaboración, la confianza y la resolución de problemas.

Para poder formar escuelas de New Tech, los distritos deben colaborar con la red para recibir las herramientas y el entrenamiento especial para los maestros y los administradores. En el 2015, Goshen Community Schools empezó a implementar el modelo New Tech después de haber recibido un subsidio del departamento de educación de Indiana para mejoras a la escuela. El programa entró en efecto por primera vez en las aulas de primero y quinto nivel de Model Elementary y en Goshen Middle School, con la esperanza de expandir el modelo a través del distrito, eventualmente.

New Tech a menudo es elogiado por ir un paso más allá de cualquier otra iniciativa de aprendizaje con base en los proyectos. Ofrece resultados de aprendizaje con base en el currículo, de modo que los maestros y los administradores pueden monitorear el avance de los estudiantes, aún cuando están evaluando conceptos ambíguos como la colaboración y la confianza.

“New Tech realmente provee una forma sistemática de asegurar, con rúbricas precisas y apoyo constante, que estamos recibiendo los resultados que deseamos para nuestros estudiantes”, dijo la directora de Goshen Middle School, Lori Schreiner.

Vistos como “una escuela dentro de una escuela,” los estudiantes y maestros New Tech están ubicados en un ala aparte y aprenden de un currículo distinto, a la vez que permanecen profundamente conectados con la cultura más amplia de la escuela. Los estudiantes de New Tech tienen más responsabilidad social y académica que si estuviesen en un aula típica, a menudo por medio de proyectos grupales relacionados con problemas mundiales reales. Por ejemplo, estudiantes de octavo nivel de Goshen Middle School escribieron novelas sobre la guerra revolucionaria, y luego las leyeron en voz alta para estudiantes de primaria. Y en la clase New Tech de ciencias, estudiantes de sexto grado crearon sus propios sabores de helados que luego fueron servidos en la cafetería.

Desde el lanzamiento de New Tech en Goshen Community Schools, el programa ha tenido un impacto significativo tanto en los estudiantes como en los maestros. Schreiner dice que ha visto cambios masivos positivos de primera mano.

“La motivación de nuestros esudiantes realmente ha crecido”, dijo Shreiner. “No están haciendo su tarea solo porque tienen un examen. Eso tiene su importancia, pero esto eleva la aplicación del aprendizaje a un nivel más profundo. Estoy sumamente entusiasmada con esto”.

Información de New Tech para estudiantes de 5to grado, por Brian Sapp, maestro de media digital en Goshen Middle School

Apasiona a los maestros, apodera a los estudiantes

De vuelta en el salón de Mr. Wolfe, la clase zumbe con conversaciones sobre el nuevo proyecto de los estudiantes. Están estudiando las causas: Porqué las personas se unen a los movimientos, el impacto de la participación en la comunidad, y el ímpetu que genera el activismo. Su lección anterior sobre la masacre de Boston les dio una perspectiva histórica, y ahora están discutiendo cómo perciben las causas en el mundo actual.

César Ortiz, un estudiante del salón de Mr. Wolfe, reflecciona sobre la unidad académica. “Estamos trabajando en un proyecto en el que aprendemos sobre los colonos y también aprendemos cómo colaborar con los servicios locales. Me gusta aprender sobre la historia, pero también me gusta comparar las diferencias entre esos tiempos y lo que está sucediendo ahora mismo”.

No solo los estudiantes de New Tech tienen más entusiasmo que antes por venir a la escuela cada día. Los maestros también.

“Este ha sido un cambio realmente positivo para nosotros como maestros”, dijo la maestra de quinto nivel de Model Elementary, Lisa Younghans. “Requiere mucho trabajo, pero vale la pena. Cuando éramos estudiantes, uno se sentaba y la gente le hablaba a uno y uno tomaba apuntes. Pero eso no es lo que hacemos aquí. Los estudiantes planifican sus proyectos, participan con organizaciones de sercivio, hablamos con personas de nuestra comunidad. Nuestra escuela está transformando chicos. Realmente se les está ampliando su mundo”.

Aunque el programa de New Tech aún está en sus etapas tempranas en Goshen Community Schools, los maestros y los administradores realmente están esperando con ansias el impacto que los estudiantes de New Tech tendrán en la comunidad más amplia, y quizás, en el mundo.

“No quiero pasarme de sentimental, pero quiero que piensen sobre el impacto en la sociedad que este tipo de programa podría tener en el mundo en el que estamos viviendo ahora mismo”. Dijo Shreiner.

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“New Tech realmente provee una forma sistemática de asegurar, con rúbricas precisas y apoyo constante, que estamos recibiendo los resultados que deseamos para nuestros estudiantes.”

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“No están haciendo su tarea solo porque tienen un examen. Eso tiene su importancia, pero esto eleva la aplicación del aprendizaje a un nivel más profundo.”

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“Cuando los chicos están pasando por un modelo como este, un modelo en que se les valida, donde tienen sentido de pertenencia, y son valorados, me gustaría pensar que veremos un mundo diferente.”

Edición de Lo bueno de Goshen • Liz Shenk
Fotografía de Lo bueno de Goshen • Ashley Ganger
Traducción de Lo bueno de Goshen • Susana Cabezas

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