Familia de Goshen convierte tragedia en legado

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

     

Isaac Steiner era un niño callado, detallista.

Isaac era apasionado por la “Guerra de las galaxias”; lo que se hacía evidente en los montajes de varios miles de piezas de Lego que él mismo armaba.

Según Sarah, la madre de Isaac (graduada de Goshen College en el 98), él tenía mucha sabiduría para su edad.

“Tenía un pequeño grupo de amigos muy cercanos que todavía hablan de él y lo extrañan mucho”, dijo ella.

Isaac murió en marzo del 2013 despúes de una batalla de 21 meses contra un meduloblastoma desmoplásico, un tipo de cáncer que a menudo se da en niños jóvenes. Sus padres nunca lo habían oído mencionar antes de que Isaac se enfermara.

Isaac se ha ido, pero su legado continúa. La familia Steiner a creado una beca de enfermería con su nombre en Goshen College. Además, gracias a las iniciativas de recaudación de fondos y apoyo de un amigo de la familia, una sección del hospital de niños Memorial Children’s Hospital of South Bend que está por construirse pronto, será nombrado en honor de Isaac.

“Estas son dos cosas positivas que hemos podido crear a partir de algo muy triste y trágico para nuestra familia”, dijo Rob, el papá de Isaac (graduado de Goshen College en el 98). “Es una linda forma de honrar a Isaac, y a las personas que lo cuidaron”.

“Los padres lidian en diferentes formas con la manera en la que quieren recordar a un niño que ha muerto”, dijo Sarah. “Esta es la forma que hemos elegido para hacerlo”.

La ampliación de la familia

Rob creció no muy lejos de donde su familia actualmente vive, cerca de la carretera C.R. 18. Él y Sarah, quien creció en Boise, Idaho, se conocieron en Goshen College.

“Por alguna razón, siempre creí que iba a ir a Goshen College, ¡y lo hice”! dijo ella. “Fui la cuarta generación de mi familia que asistió ahí. Sencillamente es lo que mi familia acostumbraba. Rob y yo nos conocimos ahí en la segunda semana de clases y empezamos a salir juntos”.

Sarah y Rob se casaron en 1998, dos semanas después de graduarse.

Rob se graduó con énfasis en negocios y luego trabajó en la industria bancaria. Sarah fue maestra. Sus hijos nacieron con tres años de diferencia entre ellos – Jonah en el 2003, Isaac en el 2006, y Eli en el 2009.

Rob fue un oficial de préstamos comerciales en la empresa bancaria (ahora es empleado de Ziggity Systems Inc.) donde conoció al tocayo de Issac, Isaac Torres. Torres es el fundador de InterCambio Express, una companía exitosa de transferencia de dinero.

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

Isaac con su tocayo, Isaac Torres

“Pasábamos mucho tiempo juntos al inicio de su empresa, y resulta que yo le conseguí su primer préstamo”, recordó Rob. “Al relacionarme tanto con Isaac Torres, realmente llegué a pensar que era una persona maravillosa”.

“La verdad es que fue Rob el que invirtió tiempo en mí y creyó en mi empresa”, dijo Torres. “El no fue un banquero – el fue un amigo. Y ayudó a otro amigo a establecer su empresa”.

Cuando Sarah estaba embarazada del segundo hijo de la pareja, Rob sugirió el nombre Isaac. Torres lo consideró un gran honor.

“Un gran símbolo de una linda amistad”, dijo.

El logro del apoyo de la comunidad

Isaac Steiner empezó a sentirse enfermo en el 2011. El primer viernes de junio de ese año lo transportaron por vía aérea al hospital de niños Riley Hospital for Children.

“Muy repentino, muy abrupto”, recordó Rob. “Fue uno de esos momentos en los que tu vida da un giro completo en pocos segundos”.

El 6 de junio, Isaac fue intervenido con cirugía para extirpar el tumor de su cerebro, y fue dado de alta luego de una semana en el hospital. Durante ese verano, la familia se trasladó a Bloomington, donde Isaac recibió radioterapia. Siguió un año de quimioterapia.

El 11 de setiembre del 2012, los médicos le dijeron a Isaac que no tenía cáncer.

“El doctor le dijo, ‘Adelante, a vivir una maravillosa vida’ ”,

El doctor se lo dijo, dijo Sarah. “Y seis semanas después, Isaac no podía caminar”.

El cáncer había regresado. Isaac murió en marzo del año siguiente.

En el 2011 los Steiner habían empezado un sitio en red por medio de CaringBridge (Puente de enlace entre personas de apoyo), que está diseñado para las familias que están lidiando con una crisis de salud. A través de CaringBridge, las familias pueden mantener a las personas actualizadas sin tener que repetir la misma historia una y otra vez.

Mientras Isaac avanzaba con sus tratamientos, creció el numero de personas que se anotaban porque querían mantenerse informados – 100 personas, luego 200 y 300, luego 1,000 y 3,000 y más.

El efecto de los medios de comunicación social, recordó Rob, “se nos alocó”.

“Algún aspecto de la historia de Isaac, y de lo que estábamos dispuestos a escribir como padres sobre nuestra lucha con esta horrenda enfermedad, hizo eco en muchas personas y los atrajo a nuestro relato”, dijo Rob. “Y querían ayudar, saber más, y expresar su empatía”.

En algún punto en el camino, los Steiner se referían a los que les apoyaban como: “La nación de Isaac”. Rob admite que tomó prestado el nombre de “la nación de Bronco”, el nombre de los fanáticos del equipo de fútbol americano de la universidad estatal Boise State.

Un ejemplo del apoyo recibido por los Steiner llegó después de la recaída de Isaac: la comunidad y junta de padres de la escuela primaria Jefferson Elementary School organizó una venta de repostería y una carrera de 5 kilómetros para beneficiar a la familia.

“En ese punto, ya sabíamos que Isaac estaba en la fase terminal”, dijo Rob. “Sabíamos que no iba a sobrevivir a la enfermedad. Cuando vimos surgir a todas esas personas que a pesar de eso todavía querían honrar y apoyar a Isaac, nos dimos cuenta que su historia aún era de relevancia para las personas. Supimos que queríamos hacer algo luego de que Isaac muriera, algo que continuaría ese legado y haría un bien”.

La creación de un legado

Con la recaudación de fondos en beneficio de los Steiner, se abrió una cuenta bancaria para ayudar a cubrir los gastos médicos y de otra índole. Luego de que muriera Isaac, todavía quedaba dinero, y los Steiner decidieron iniciar la beca de enfermería en Goshen College. La familia también solicitó que en lugar de flores para el funeral de Isaac, las personas hicieran donaciones a ese fondo. En el transcurso del mes después de la muerte de Isaac, la beca estaba plenamente financiada. Ahora se le otorga a un estudiante cada año.

“La beca de enfermería es una forma de decir ‘gracias’ a las enfermeras que cuidaron tan bien a Isaac”, dijo Rob.

Los Steiner también han encontrado otra forma de ayudar a otros para honrar el recuerdo de Isaac.

La familia oyó hablar sobre las carreras anuales Sunburst Races que son para recaudar fondos para el hospital de niños Memorial Children’s Hospital. Isaac recibió quimioterapia y otras terapias en ese hospital, y ahí se dieron buenas relaciones entre los doctores y los enfermeros y él.

Ahora le tocaba a “Ia nación de Isaac” ayudar al hospital Memorial.

En el conteo entre corredores, caminantes y voluntarios, en la carrera del 2014 participaron cerca de 100 personas de apoyo de la Nación de Isaac. Para el evento del 2015, en la que Rob participó como corredor en la maratón (mi “primera y única”, dijo bromeando), el número de participantes casi se duplicó. Y eso no fue lo único sobresaliente sobre esa carrera.

A Isaac Torres, el tocayo de Isaac Steiner, le habían hablado sobre la idea de hacer una donación al nuevo hospital de niños Memorial Children’s Hospital. Él le propuso a Rob una idea: ¿Porqué no unir esfuerzos? La meta era generar los fondos suficientes para que alguna parte del nuevo hospital llevara el nombre de Isaac Steiner.

Misión cumplida. Torres y su esposa Conchita donaron $100,000, y, junto con el dinero generado por la nación de Isaac en las carreras Sunbursts del 2014 y del 2015, se recaudó más de $165,000 – un monto suficiente para que una sala familiar en el piso/nivel de hematología/oncología del nuevo hospital honrara a Isaac con su nombre.

“Es un gran beneficio para esta comunidad el que estén construyendo un nuevo hospital de niños”, dijo Sarah. “La diferencia entre conducir de Goshen a South Bend, y conducir de Goshen a Indianapolis (para ir al hospital Riley) es inmensa. … Sencillamente tenemos una pasión por tener un buen centro en la localidad”.

En setiembre se dio inicio a la obra para el hospital.

“Existe una necesidad para ambos”, dijo Rob sobre el Riley y el Memorial Children´s Hospital. “Ambos son muy importantes”.

Rob tiene en muy alta estima el don de los Torres. “La verdad es no hubiéramos podido recaudar tanto sin la ayuda de ellos”. Sarah opina que también ayudó la oportunidad de bautizar (la sala) con su nombre.

“Creo que las personas sentían mucha emoción por contribuir hacia algo que iba a tener el nombre de Isaac para siempre”, dijo.

Isaac Torres percibe su contribución como una forma de retribuir a la comunidad.

 

“Es una maravillosa causa, pero quizás lo más importante es que honrará a Isaac para siempre”, dijo. “Me sentí honrado de poder contribuir a esa causa, y de honrar al hijo de mi amigo que llevó mi nombre”.

Para Sarah, el correr la voz y recaudar fondos no abrió viejas heridas relacionadas con la muerte de su hijo.

“Como que siempre está presente, así que no ha representado un problema para mí”, dijo. “En mi mente, siempre estoy pensando sobre esto. De algún modo es agradable tener una oportunidad de hablar sobre Isaac de vez en cuando”.

Sarah también percibe que su familia representa el hecho de que los niños se enferman.

“Somos padres que hemos cuidado bien de nuestros hijos, y algo realmente horrible sucedió”, dijo. “De modo que cuando conversamos sobre el hecho de que nos parece una muy buena idea tener un hospital de niños en la localidad, creo que las personas nos escuchan, porque nosotros lo sabemos”.

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

“Fue uno de esos momentos en los que tu vida da un giro completo en pocos segundos.”

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

“Creo que las personas sentían mucha emoción por contribuir hacia algo que iba a tener el nombre de Isaac para siempre.”

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

“La beca de enfermería es una forma de decir ‘gracias’ a las enfermeras que cuidaron tan bien a Isaac.”

Sobre InterCambio Express

Recordando a Isaac Steiner • Lo bueno de Goshen

InterCambio Express es una compañía transmisora de dinero que se especializa en los envíos de dinero a México, Sudamérica, Centroamérica y el Caribe. Las tiendas y agentes de la compañía están ubicados en 26 estados.

Imagínese a InterCambio Express como una empresa innovadora que inició con una beca.

Isaac Torres era un estudiante que estaba trabajando en un proyecto en la universidad Indiana University – South Bend; debía redactar un plan empresarial, presentarlo a su profesor, y que además fuera evaluado por sus compañeros de clase. A todos les pareció que era una idea bastante buena, e Isaac se sintió animado a darle continuidad.

Fue así que nació InterCambio Express. Rob Steiner, quien en ese entonces era oficial de préstamos, le consiguió el primer préstamo a Torres.

El primer local y cuartel general de InterCambio Express estaba ubicado en las calles Fifth y Clinton Streets en Goshen.

52e005af2ec55.imageMemorial Children’s Hospital of South Bend

La próxima carrera Sunburst Race en beneficio de Memorial Children’s Hospital of South Bend está programada para el 4 de junio del 2016.

   
Fotografía • Lynne Zehr Editor • Marlys Weaver-Stoesz Traductor • Susana Cabezas

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