El nuevo consejo del alcalde tiende puentes sobre las brechas culturales

El Consejo asesor latino • Lo Bueno de Goshen

No es inusual que las ciudades estadounidenses de la actualidad tengan una composición demográfica más diversa que en el pasado. Sin embargo, lo que es poco usual, es que un gobierno municipal no solo haga ajustes ante la población cambiante, sino que reconozca que debido a ello se torna en un mejor lugar.

Aunque Goshen siempre se ha dado a conocer como un lugar fuera de lo común – en el mejor de los sentidos.

Al alcalde de Goshen, Jeremy Stutsman, anunció durante su campaña en el otoño del 2015 que si fuese electo, designaría a miembros de la comunidad para rendir servicio en un Consejo asesor latino. Este Consejo lo asesoraría con respecto a temas de relevancia para los latinos y para otras poblaciones que son minoría en Goshen.

Al ser electo en noviembre del 2015, Stutsman cumplió su promesa. Nombró a cinco miembros para formar parte del grupo. En seguida, para extenderse más allá de sus contactos personales, le pidió a cada miembro original, elegir a otro que rindiera servicio en el Consejo.

Los miembros del primer Consejo asesor latino en existencia fueron: Richard Aguirre, José Chiquito, Rocío Díaz, Daisy Gaspar, el reverendo Fernando Jiménez, Felipe Merino, Virginia Muñóz, Zulma Prieto e Ignacio Zepeda. Los miembros representaban una amplia gama de trasfondos – desde un estudiante de último año de la secundaria, a una maestra de jardín de niños, hasta un graduado de Stanford.

De acuerdo con la declaración oficial de la misión del Consejo, el grupo “hace recomendaciones para mejorar la calidad de vida de los latinos y de toda la comunidad”.

“Este Consejo asesor es una maravillosa manera de mantenerme más informado respecto a las necesidades de un gran porcentaje de personas a las que represento”, dijo Stutsman. “Nuestra meta es la continuidad de las conversaciones que deben darse y la garantía de seguir celebrando los éxitos de nuestra diversidad y buscando las oportunidades para construir con base en ellas”.

Stutsman dice que quiere que los residentes sepan que su administración trabaja para toda la comunidad.

“Quiero que las personas sepan que nuestra municipalidad es un lugar seguro”, dijo Stutsman. “Su gobierno local está a la orden para escuchar, para recibir sus inquietudes, y para actuar a partir de eso”.

Promotores del bienestar de la comunidad

El treinta porciento de la población de Goshen es latina, convirtiéndolo en un centro cultural que se completa con los inmigrantes de primera generación que son dueños de empresas, los festivales que celebran nuestra autóctona herencia cultural y los programas de asesoría cultural.

Sin embargo, el cambio no carece de retos: Muchos de los dueños de empresa luchan por saber cómo atraer y contratar a personas de los grupos minoritarios; las barreras del idioma impiden que las personas monolingües se relacionen entre sí; y las diferencias culturales pueden causar conflicto de vez en cuando. Aparte de eso, hay muchos residentes locales que desean aprender lo que puedan para mejorar la comunicación – de ahí surge la función del Consejo asesor latino.

“Las empresas y los individuos quieren saber cómo pueden servir mejor a la comunidad”, dijo Richard Aguirre, miembro del Consejo y director de relaciones empresariales y de fundaciones de Goshen College.

En escasos seis meses, el Consejo asesor latino ha asesorado a una cantidad de departamentos de la ciudad y de empresas locales – incluidos el Departmento de bomberos de Goshen y Everence.

El grupo también está trabajando en la traducción al español del sitio en red y de los materiales sobre recursos de la ciudad de Goshen.

“Le aportamos comentarios al alcalde Stutsman respecto a la comunidad latina, pero también queremos ser promotores en beneficio de la comunidad”, dijo Aguirre. “Lo que le conviene a los latinos, le conviene a todos. Entre más éxito logremos juntos, más exitosa será nuestra ciudad”.

Aguirre, de padres inmigrantes de primera generación, explicó que el Consejo también representa una oportunidad de lograr la participación de más grupos minoritarios en el liderazgo.

“Las personas vienen acá en busca del sueño estadounidense, para criar a sus familias, para poder ser ellos mismos”, dijo Aguirre. “Los latinos y las latinas merecen ser representados, recibir buen trato, y formar parte de la toma de decisiones. Estamos aportando y merecemos formar parte del liderazgo de la comunidad. Este Consejo es un vía para acercarse a eso”.

Tenemos más cosas en común que diferencias

La municipalidad de Goshen y otras organizaciones locales se han esforzado por años a fin de tender puentes sobre las brechas culturales – desde las clases de idioma en la biblioteca pública de Goshen y en Goshen College, hasta la creación de la Comisión de relaciones comunitarias en el 2004. El Consejo asesor latino es el siguiente paso de la actual administración municipal para ayudar a la personas a aventurarse fuera de los círculos culturales en los que se sienten seguros.

Daisy Gaspar, miembro del Consejo y maestra de jardín de niños en Chandler Elementary School, dice comprender lo difícil que puede ser adaptarse a las poblaciones cambiantes. Sin embargo, pese a lo difícil de la tarea, dice que es necesario hacerlo.

“Es difícil no temer a las personas que son diferentes a uno”, dijo Gaspar. “Pero tenemos que seguir trabajando juntos como comunidad. Debemos animar a las personas a seguir participando de los eventos comunitarios. Tenemos que aprender a sentir que está bien estar cerca unos de otros”,

Zulma Prieto, miembro del Consejo y editora de El Puente, el periódico en español de Goshen, asintió. Agregó que anhela el futuro cada vez más dinámico y más diverso de Goshen.

“Para muchos adultos mayores puede ser difícil imaginar que grupos diferentes existan dentro del mismo espacio”, dijo Prieto. “Pero veo a muchos jóvenes con una nueva mentalidad. A los niños no les cuesta relacionarse en la escuela. Me hace sentir optimista sobre el futuro”.

Felipe Merino, miembro del Consejo y abogado del bufete Merino Law Firm, dice que espera que el Consejo asesor latino pueda implementar políticas más efectivas y aumentar los recursos bilingües. Pero más que eso, dice Merino, espera que el Consejo logre un incremento en la colaboración.

“Lo más importante que tenemos que hacer es ayudar a las personas a relacionarse entre sí”, dijo Merino. “Para construir un futuro más prometedor para Goshen, debemos entender que tenemos más cosas en común que diferencias”.

El alcalde Stutsman dice que está convencido de que las metas del Consejo pueden lograrse. Mientras él ejerza en ese puesto, piensa seguir reuniéndose periódicamente con el Consejo asesor latino. Y, dice Stutsman, hay bastantes oportunidades para todos los que quieran participar.

“Estoy aquí para apoyar, para trabajar hombro a hombro y para hablar con todos en esta maravillosa comunidad”, dijo Stutsman. “Si quiere participar, le encontraremos un lugar para hacerlo”.

Los miembros de Consejo también animan a los demás a unirse a su campaña. Por suerte, dice Merino, muchos residentes de Goshen ya se están uniendo al movimiento.

“Para seguir cerrando la brecha, debemos aventurarnos fuera de los círculos culturales en los que nos sentimos seguros”, dijo Merino.

“Siempre podemos dar un poquito más. En Goshen las personas suelen dar un poquito más. La gente piensa en las necesidades de sus vecinos. Por eso me encanta este lugar”.

El Consejo asesor latino • Lo bueno de Goshen

“Es difícil no temer a las personas que son diferentes a uno”, dijo Gaspar. “Pero tenemos que seguir trabajando juntos como comunidad.”

El Consejo asesor latino • Lo bueno de Goshen

“Estamos aportando y merecemos formar parte del liderazgo de la comunidad.”

El Consejo asesor latino • Lo bueno de Goshen

“En Goshen las personas suelen dar un poquito más. La gente piensa en las necesidades de sus vecinos. Por eso me encanta este lugar.”

Fotógrafa de Lo bueno de Goshen • Ashley Ganger
Editora de Lo bueno de Goshen • Liz Shenk
Traductor de Lo bueno de Goshen • Susana Cabezas

¿Tiene una historia que quiere contar?

¿Tiene una historia sobre alguien que contribuye al bien mayor de Goshen? ¡Lo invitamos a compartirla!

Cuéntenos su historia