Cafetería ofrece a estudiantes experiencia en el mundo real de los negocios

Java Junction de Goshen College • Lo bueno de Goshen

     

Una cafetería por los estudiantes, para los estudiantes

Ya casi llega el invierno aquí en la ciudad de los arces, Maple City, y cada día está más fresco el aire. ¿Quizás se le antoja una taza de café?

Si por casualidad se encuentra en el campus de Goshen College, está de suerte.

GC es el hogar de Java Junction, una cafetería ubicada en The Connector, una estructura entre los dormitorios estudiantiles Kratz y Miller. Aunque fue diseñado primordialmente para los estudiantes, Java Junction está abierto al público. Además de las bebidas calientes y frías (el café, el espresso, el chai, el chocolate caliente y las bebidas especiales forman parte de las muchas opciones) el local también ofrece productos de repostería y panadería.

Quizás es de mayor importancia el hecho de que Java Junction ofrece a los estudiantes de Goshen College la posibilidad de obtener experiencia valiosa sobre el manejo de una empresa.

La construcción del “Connector”, una estructura entre los dos edificios residenciales, empezó en el 2003 con la intención de ser un espacio para la lectura de poesía, conciertos, fiestas y otras actividades del centro universitario. El diseño también incluía una cafetería.

“A inicios de los años 2000, lo que los estudiantes esperaban era una cafetería”, dijo Michelle Horning, profesora de contabilidad y consejera de la facultad de Goshen College para el proyecto de Java Junction Goshen College accounting professor and faculty adviser to the Java Junction project. “Formaba parte de algo con lo que habían crecido, y también estaba llegando a ser bastante común en los campus universitarios a lo largo del país”.

El departamento de vida estudiantil de GC’s Student Life tuvo una participación clave en el diseño y la construcción del espacio conector, pero no quería participar en la administración de una cafetería. Vida estudiantil se comunicó con el departamento de administración empresarial para ver si existía un interés en una cafetería que a la vez tuviera la función de contribuir al currículo de administración.

“Decidimos que sonaba como una buena oportunidad”, dijo Horning.

Así, nació Java Junction.

“Cuando usted entra como cliente, quizás no perciba que existe mucha diferencia entre Java Junction y cualquier otra cafetería”, dijo Horning. “Pero lo administramos con un equipo de estudiantes. Llevan un curso que se llama Administración de Java Junction. Se matriculan y administran la empresa. Nos reunimos un par de veces por semana y hablamos sobre temas; les hago preguntas y les doy retroalimentación. Los estudiantes toman todas las decisiones de contabilidad, mercadeo, compra, contratación, entrenamiento, tecnología, análisis empresarial…todas”.

La administración de una empresa … entre una clase y otra

Cada semestre, el equipo de Java Junction se compone de seis o siete estudiantes administradores. Horning dijo que más de 100 estudiantes han sido administradores de Java Junction en el transcurso de los 12 años de existencia de la empresa; agregó que como 5 de ellos han sido estudiantes que no son de administración de empresas. Los baristas son otros estudiantes de Goshen College, y en la actualidad, Java Junction tiene nueve estudiantes que son empleados.

Bryan Palmer, un estudiante de último año de la carrera de Lenguaje de señas de norteamérica, oriundo de Elmwood Park, Illinois, se encuentra en su cuarto año de participación con Java Junction. Fue barista antes de unirse al equipo gerencial, y este es su segundo semestre como gerente general.

“Es un trabajo tan práctico”, dijo sobre la experiencia de Java Junction. “No existe un libro de texto para este curso. Es la oportunidad más real de administrar una empresa que se pueda obtener en una universidad”.

Brian Sutter,de South Bend, estudiante de último año de la carrera de Física e informática y otro de los estudiantes gerentes, dice que Java Junction ofrece un espacio para lidiar con los retos del mundo real que no se encuentran en un salón de clase.

“El hecho de que podamos vivir esos problemas del mundo real ahora, es una inmensa ventaja de este curso de Java Junction”, dijo.

Sutter pasa una gran cantidad de tiempo con los datos de ventas. Lo percibe como una destreza que puede afinar ahora para utilizarla el resto de su profesión. Sin embargo, también está bastante impresionado con lo mucho que ha aprendido sobre todos los aspectos del negocio.

“¿Cómo me comunico con los baristas o con el equipo administrativo de la manera más eficiente”? dijo. “¿Cómo organizo los eventos, y cómo los llevo a cabo exitosamente? Uno no se puede apegar únicamente al aspecto empresarial, al aspecto numérico. Uno tiene que mejorar sus destrezas de comunicación o mejorar sus destrezas de mercadeo, y sus destrezas de administración”.

“Todos los días me maravilla ver cuánto estoy aprendiendo en una variedad de áreas diferentes, siempre que hago cosas relacionadas con Java”, dijo Sutter.

Según la gerente estudiante Malaina Weldy, una estudiante de Goshen, de último año de la carrera de Administración de empresas, Java provee una oportunidad de adentrarse en la función del liderazgo.

“Uno de los aspectos más valiosos que nos ofrece Java es la oportunidad de trabajar como líderes y administradores” dijo.” Creo que nos fortalece como individuos para esforzarnos por ser líderes más efectivos entre nuestros pares”.

“Ahora estamos a cargo de nuestro amigos”, dijo Palmer. “Así que tenemos que aprender a comunicarnos con ellos con respeto y de un modo que no dé la impresión de que nos encontramos ´por encima´ de ellos, sino que comunica que necesitamos que las cosas se hagan de un cierto modo”.

El logro de un producto de alta calidad

Se espera que los gerentes estudiantes se familiaricen con todos los apectos de la administración de un negocio normal. Por ende, se les exige a los gerentes trabajar detrás del mostrador por lo menos una vez por semana.

“Probablemente, una de las cosas que los estudiantes deben aprender es que no se puede administrar un negocio sin conocer el negocio”, dijo Horning, agregando que para aprender sobre Java Junction, los estudiantes tienen que aprender sobre el café, la venta al por menor, la interacción con el cliente y el servicio de la comida.

“Es difícil tomar una decisión desde aquí arriba en la cumbre del negocio, si en realidad uno nunca ha trabajado en ese negocio”, dijo. “El que los gerentes tengan que trabajar en Java cada semana tiene la intención de que aprendan cómo es el día a día detrás del mostrador, cómo interactuar con los clientes y cómo resolver ese tipo de problemas cotidianos”.

La manera en la que los gerentes estudiantes administran Java Junction no es un secreto profesional. Sencillamente, tienen que compartirlo.

“Tenemos una presentación cada fin de semestre, que de hecho se hace frente a nuestros profesores de administración de empresas y otro par de visitas”, dijo Palmer. “Es una presentación de administración empresarial – repasamos cada aspecto. Ellos pueden revisar nuestro números y hacernos las preguntan que quieran. Es un gran reto que se da hacia el final del semestre.”

“Se le da una calificación a los estudiantes por este curso”, dijo Horning. “La calificación se basa en una combinación de: cómo se esté desenvolviendo Java Junction como empresa, cómo se estén desenvolviendo como equipo, y cómo contribuye cada persona al desempeño del equipo”.

Horning también dijo que la intención es que Java Junction sea una estructura autosuficiente que pueda operar como una empresa independiente sin requerir recursos externos para su operación. “Las ventas componen los fondos que tenemos para operar, para comprar el inventario y para darle mantenimiento a nuestro equipo”, dijo. “Los primeros años fueron difíciles, pero ha estado funcionando bien los últimos 10 años. No estamos nadando en ganancias, pero es suficiente para mantenernos operando.”

“Los estudiantes toman todas las decisiones de contabilidad, mercadeo, compra, contratación, entrenamiento, tecnología, análisis empresarial … todas.”

“Es la oportunidad más real de administrar una empresa que se pueda obtener en una universidad.”

“Uno de los aspectos más valiosos que nos ofrece Java es la oportunidad de trabajar como líderes y administradores.”

La selección de bocadillos disponibles en Java Junction de Goshen College ha aumentado a lo largo de los 12 años de historia de la cafetería.

Cuando Java Junction empezó, solo se ofrecían 11 bebidas. Ahora, hay más de 60 bebidas diferentes, además de productos alimenticios como bagels, panecillos, pastelillos de chocolate con queso crema, rollitos de canela, y galletas.

También está el siempre popular batido. Bryan Palmer, el gerente general de Java Junction, dijo que la cafetería empezó con la oferta de batidos el semestre pasado. Inicialmente, se servían solo una noche por semana. Sin embargo, debido a la demanda de los clientes, el batido ahora se ofrece todo el tiempo.

   

Editor de Lo bueno de Goshen • Scott Weisser

Fotografía de Lo bueno de Goshen • Lynne Zehr

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